声怒症:为何有些人无法忍耐特定噪音?

来源  :   动力焦点     2020-06-28 14:49:19

2020-06-28

声怒症:为何有些人无法忍耐特定噪音?

  对于住在匹兹堡的18岁高中生艾丽‧拉普(Ellie Rapp)来说,家人咀嚼晚餐的声音让她相当难以忍受,她说:「我的心脏会狂跳,我只有两种选择,不是无奈地哭泣就是生气。那种感觉很紧绷,彷彿快死掉那样。」

  拉普从蹒跚学步时就对某些声音有这种反应。她回忆有次从幼稚园回家的路上,妈妈打开收音机唱歌,最后她开始歇斯底里地尖叫和哭泣。多年来,这个症状让每个人感到困惑,而她的心里更觉得自己快发疯了。她的母亲凯西‧拉普(Kathy Rapp)多年来一直寻求各种帮助,最后在网路找到关于「声怒症」(misophonia,或译为「恐音症」)的相关文章。

  声怒症的特徵是对特定的声音(特别是其他人发出的普通声音)做出愤怒或恐惧等强烈的情绪反应,但病因至今仍不清楚。对他们来说,听见别人咀嚼声音或闻到某些特定气味,乃至哼唱、轻敲或敲击钢笔等声响,都会引起他们的负面反应,彷彿大脑认定自己受到威胁或处在危险之中。

声怒症:为何有些人无法忍耐特定噪音?

  几年前,声怒症才拥有自己的名字,但在任何医学教科书里,它都没有被正式列为一种疾病。许多医生从未听过它,病人如果提到这些状况通常不会被重视,或是被诊断成情绪障碍。虽然许多声怒症患者同时也有焦虑症或忧郁症,但并非所有人都如此。关于声怒症的相关研究很少,专家对于应该把它归在自身障碍或特定疾病的意见也不同。

  由于人们对它知之甚少,周遭人很难相信或理解他们有多痛苦,而最近的一项小型研究为声怒症的发病机制提供了新的见解。爱荷华大学专研大脑如何感知声音的菲力浦‧甘德(Phillip Gander)说:「我们确信已经发现一些有力证据,可以证明这种紊乱与大脑活动的特定模式有关。」

  2017年,他所在的团队在《当代生物学》(Current Biology)发表的研究指出,有声怒症的人的大脑对于某些声音的反应不同。研究团队观察了20名有声怒症的成年人,以及22名没有声怒症的成年人。他们让受试者对不同声音的不愉悦程度进行评分:包括吃饭和呼吸等常见的触发声音(trigger sounds)、指甲刮黑板等普遍讨人厌的声音,以及脚步声或鸟鸣等中性声音。研究结果发现,两组人对中性和负面声音的反应相同。

  但是声怒症这组人还认为,进食和呼吸的声音也让他们感到不安。声怒症的人在听见触发声音时会表现出典型的压力反应,例如心跳加快和流手汗。此外,当播放触发声音时,声怒症的人似乎有一些不寻常的大脑活动。甘德解释说:「声怒症患者大脑特定部位的活动比另一组活跃得多。」

  英属哥伦比亚大学精神病学教授、专研情绪障碍的史蒂芬‧泰勒(Steven Taylor)虽然对该研究表示赞同,但他也点出了一些问题。首先,这项研究的规模很小,而且只凭一份简短问卷来诊断为声怒症。在其他医学临床症状的研究中,透过问卷诊断远远不够,通常必须跟训练有素的临床医生或心理学家进行面谈。此外,这项研究没有说明导致声怒症的原因,只陈述它与某些大脑区域的活动有关。

声怒症:为何有些人无法忍耐特定噪音?

  俄勒冈州波特兰市的听力专家玛莎‧詹森(Marsha Johnson)专门研究声怒症,她也是最早发现声怒症的专家之一。她在看诊时发现许多年轻人出现这些症状,而且无法轻易解释成听力障碍或心理问题。她说:「他们像普通孩子一样正常发育,但从七、八岁到十三、十四岁时开始出现这种症状,而绝大部分病患是女孩。此外,他们发病的诱因很可能来自亲密的家人。」

  早在1999年,詹森就将这种症状命名为「选择性声音敏感综合症」。后来研究论文描述了这种对声音容忍度下降的症状,「声怒症」这个比较口语化的名字才开始流行。不过詹森认为这个名称并不精确,因为从字面意思解读人们会以为声怒症的人憎恨声音,但实际上多数病患并不讨厌「声音」,而是讨厌「特定的声音」。

  詹森开始在研讨会发声和组织线上社团,希望引起世人对声怒症的关注。但是,这类团体规模仍然不大,人们对它的认识还不普遍。儘管美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)在罕见疾病页面将声怒症列为慢性疾病,但詹森认为声怒症的诊断方式太少,而且可能也没有那幺罕见。此外,声怒症并没有被列入《精神疾病诊断与统计手册》(DSM-5),这让医生难以诊断出它,而保险公司也很少承保与其相关的治疗。

  目前并没有任何根治声怒症的疗法,但还是有方法帮助病人应对。例如戴上耳机隔绝听见的噪音和呼吸声、透过运动转移注意力,有些抗忧郁症药物也对病情有帮助。

图片出处:Dark by 4:00@flickr、Scarlizz@flickr、William Chew@flickr

参考报导:NPR

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